Antioksidanti

Antioksidanti ir molekulas, kas, mijiedarbojoties ar brīvajiem radikāļiem, nostiprina tos un novērš bojājumus, ko tie varētu radīt. Bez antioksidantu neitralizējošās iedarbības laika gaitā bojājumi, ko šūnām radījuši brīvie radikāļi, var kļūt neatgriezeniski.  Protams, mērķtiecīgāk šos bojājumus vispār nepieļaut, jo ar gadiem mazinās šūnas „kļūdu labošanas potenciāls” – tā skaidrots kādā no novecošanās teorijām.

Tomēr pētījumi apliecina, ka iemeslu, lai papildinātu uzturu ar antioksidantiem, ir daudz un tā ir ne tikai novecošanās procesu palēnināšana. Gluži tas pats, kas dara mūs pašus laimīgus un priecīgus, uzlabo arī mūsu šūnu labsajūtu un dzīvildzi– tas attiecas uz fiziskajām aktivitātēm, svaigu gaisu, pozitīvu domāšanu un antioksidantiem. Antioksidanti pasargā no sirds slimībām, jo neļauj oksidēties zema blīvuma lipoproteīniem – kaitīgajam holesterīnam. Tieši oksidētais holesterīns ir tas, kas bojā artērijas. Veikti simtiem pētījumu, kas saista antioksidantu lietošanu ar vēža (prostatas, resnās zarnas, plaušu) un citu deģeneratīvo slimību attīstības aizkavēšanu, tajā skaitā – antioksidanti palēnina Alcheimera slimības attīstību, pasargā no mākulas deģenerācijas (galvenais akluma iemesls) un kataraktas attīstības. 

Iepriekš varbūt nojautām, bet nu pavisam drošas ziņas atceļojušas no Itālijas uztura zinātniekiem – lielražotāju augļos un dārzeņos ir stipri mazāk antioksidantu nekā ekoloģiskajās saimniecībās augušajos! Salīdzinot virkni ekoloģisko augļu un dārzeņu, kā arī pienu un sarkanvīnu, itālieši atklājuši – ekoloģiskajiem produktiem ir daudz augstāka antioksidatīvā vērtība (ORAC vērtība2) nekā lielražotāju audzētajai ražai. Arī antioksidantu līmenis būtiski augstāk cēlās ekoloģisko produktu lietotāju grupai. Tas tikai vēlreiz apstiprina, cik liela mūsdienās ir plaisa starp brīvajiem radikāļiem un antioksidantiem, kas ir vienīgā brīvo radikāļu pretviela.

Brīvo radikāļu avotus grūti samazināt, bet antioksidantu uzņemšana ir pilnībā atkarīga no mums! Ikdienā nozīmīgākie antioksidanti ir E un  C vitamīns un karotinoīdi.Pats spēcīgākais pašreiz zināmais antioksidants ir astaksantīns, kas ir no mikroaļģēm iegūts karotinoīds. Daudz populārāki karotinoīdi, bet ar stipri vājāku iedarbību ir beta-karotīns (spilgti oranžajos burkānos), likopēns (sarkanajos tomātos) un ceaksantīns (koši dzeltenā kukurūzā).

Astaksantīns ir visspēcīgākais brīvo radikāļu „ķērājs” no visām atklātajām un pētītajām antioksidatīvajām molekulām – 65reizes spēcīgāks par C vitamīnu, 14 reižu spēcīgāks par E vitamīnu, 54 reizes spēcīgāks par beta-karotīnu, 20–50 reižu spēcīgāks par sintētisko astaksantīnu.3

2. ORAC vērtība – organismā esošo brīvo radikāļu absorbcijas spēja. Metode kopējā antioksidantu daudzuma noteikšanai pārtikas produktos.

3. OXYGEN FREE RADICAL SCAVENGING ABILITIES OF VITAMINS C, E, b-CAROTENE, PYCNOGENOL, GRAPE SEED PROANTHOCYANIDIN EXTRACT AND ASTAXANTHINS IN VITRO. Debasis Bagchi, Ph.D. Pharmacy Sciences, Creighton University School of Health Sciences, June 2001

LASĪT VAIRĀK